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2005.06.23

『古代人類ミステリー』第一回

 昨日、何気なく、NHK教育テレビを点けたら、「地球ドラマチック」の『古代人類ミステリー』が始まるところでした。全2回で、昨日が1回目。テーマは「第1回 徹底解剖!ネアンデルタール人」 でした!

 内容は、まぁ、ほとんど知っていたかな。あと、分子生物学的な見地は一切無し、すべて骨研究からのアプローチでした。

 アメリカの研究者が、各地から発掘されているネアンデルタール人の化石人骨を、良いところ取りでくみ上げるところから始めます。頭はフランス、身体はイスラエル、腕と足はドイツ、みたいな感じ。

 そこから、人類学者が出てきて、ホモ・サピエンス・サピエンスとの違いを見ていきます。それと合わせて、石器などから彼らの生活を、当時の気候を考慮しながら再現していました。

1)ネアンデルタール人の肋骨が、下に行くほど広がっているのは何故か?

→氷河期に対応するため。実験によると、ネアンデルタール人の体格の方が、内蔵温度の低下が、ホモ・サピエンス・サピエンスに比べて押さえられる。(というような実験を、太った人とやせた人を氷水に浸けてやってました。)ただ、筋肉を維持するために、ホモ・サピエンス・サピエンスよりも倍のカロリーを必要とし、集団生活の中で、2日に1頭、オオツノジカ程度の肉が必要。

 狩りの仕方は、森の中で待ち伏せして、槍を突き刺す方式。槍は投げない。

2)ネアンデルタール人の能力は?

→脳の方から考えると、容積はホモ・サピエンス・サピエンスよりも多い。また、前頭葉の形はホモ・サピエンス・サピエンスと同じなので、能力は低くはなかったのではないか。

3)ネアンデルタール人は話せたか?

→舌骨の状態から推測すると、喉の大きさはホモ・サピエンス・サピエンスの女性程度。周りの軟骨が分からないから断定は出来ないが、話せなかったことはないだろう。

4)ネアンデルタール人はなぜ滅びたか?

→ヨーロッパの急激な気候変動により、森が消失し草原になった。
 ネアンデルタール人は走るのに適した体格をしていなかったため、今まで使っていた狩りの道具が適応できなかった。道具をまねたとしても、それを使いこなすのに適した体格でも無かった。

 結局は、環境に適応しきれなかったネアンデルタール人は、今から3~5万年前、種を保存できないほどに激減し、絶滅した、というまとめ方でした。

 決してホモ・サピエンス・サピエンスがネアンデルタールを追いやったのではなく、ホモ・サピエンス・サピエンスが草原での生活に適応していたため、偶然に生き残った、というのを強調していたように思われます。

 一回だけ、それもご飯食べながら見ていたので、間違って認識した箇所もあるかと思います。が、上記の内容でそんなに間違ってないと思います。

 ちなみに、「第2回 インドネシア 謎の原人」は、 2005年6月29日放送予定です。おそらく、前にも紹介した、小さな人類、フローレンシスの特集ではないかと思われます。

 

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コメント

地球ドラマチックは、来年4月からはTBSが「悪魔の契約にサイン」の後継番組として放送するそうです。

投稿: 杉田平和町 | 2008.12.07 14:42

まず始めに記事と無関係のtrackbackになってしまった
ことをお詫びします。
Musical Batonがまわってきたので。

さて、本題。
なかなかおもしろそうな番組だったのですね~。
こういうのってつい見入っちゃいますよね!
典型的文系人間なのですがこういう検証番組(?)は
大好きです(^^)

投稿: NORI | 2005.06.25 01:55

実に興味深い!

投稿: 発まるちゃん | 2005.06.23 19:17

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